這兩天ETtoday放上大幅廣告,內容是ETtoday全免費,何必花錢看蘋果?顯然針對蘋果,先不論用意,免費 這兩個字,在媒體上竟成了一個賣點。

但是,免費的媒體真的好嗎?又或者,只是觀看免費的媒體,是否付出了什麼代價呢?這幾乎是一般大眾不太可能思考到的問題。現在的媒體一切免費,你可以觀看大量的內容,付出的成本也只有網路費用,但隨之而來的是 內容品質低落,為求流量什麼都寫,讓應該具備專業素養的 記者幾乎不像記者;而媒體嗜血的程度一天比一天更盛,但是會變成這樣,卻又要從蘋果說起。

從17年前,蘋果日報進軍台灣開始,台灣的媒體生態就日漸改變,而且改變的幅度,相當巨大;當然,一間新媒體企業要攻進原先已有既定生態的媒體環境,如果不是有絕對的財力,那想必是要有過人之處。

而「蘋果」就硬是用港式風格殺出一條血路,從通路的不同到內容的產出,「蘋果」走的路線截然不同,他們先採用的通路是四處都有的超商,內容是更多更多的腥羶色,加上設計過的主題,引人遐想的副刊,蘋果在台灣媒體業中,終究得以立足。不過,原先死板的新聞媒體環境,在初次見識到這樣的媒體風格之後,每一家媒體都開始學會做這些事,媒體也在競逐彼此的「娛樂化」。

但這是全球趨勢,即使當初蘋果沒有這麼做,或許也只是延緩了臺灣媒體生態的改變罷了,畢竟,媒體的盈利型態改變是必然,傳統的紙媒已經不再是大眾的日常,媒體的衣食父母也不再是大眾,而是廣告主。拋棄紙媒,取而代之的是更多的行動裝置,透過行動裝置,人們更加輕易地獲取資訊,資訊量暴漲,我們已經不再習慣深入的閱讀,因此碎片化的資訊,佔據了我們的腦袋,甚至堵住了閱聽人的思考。

然而令人訝異的是,在這個免費獲取資訊的時代,眾人已經習慣無償的使用、觀看資訊,蘋果卻反其道而行,頻果新聞網像是浪子回頭般的,在2019年4月改為收費訂閱制,於是閱讀人數狂降,盈利大幅縮水,粉絲專頁更是狂掉上萬粉絲,但蘋果的堅持是否有效,仍然難以抱持樂觀。

回過頭來看,蘋果最初給人的印象,幾乎已經定型,那些原本具有商業價值的內容,現在已經每家都有,甚至大家都在比腥比羶比色,如此一來,固守在蘋果這個媒體的讀者,只能期待蘋果帶來更好的內容,但這個「好」是怎麼樣的好,我們又似乎無從摸索。

不過,從ETtoday打擊蘋果的訂閱制來看,顯然已經把讀者們當成傻瓜了。這種免費內容的盈利模式,媒體要服務的已經不再是讀者,而是廣告主。因為從讀者身上,他們已經賺不到錢了,但你給他的流量可以。於是一篇篇幾乎不在意品質的各種報導,越來越多,而讀者也因為免費所以繼續觀看。

試想,你每天花上許多時間,觀看零碎且品質低落的新聞資訊,標題殺人扭曲報導、甚至是網路隨便抓的事件就拿來作為新聞。這些浪費的時間跟訂閱制的金錢比較起來,你失去的,是不是遠遠超過那些訂閱所花費的零頭呢?

關於作者:嚴非

筆名嚴非,本名鍾宜龍。來自台北,三十有二。 興趣繁多,喜歡寫作、繪畫、歌唱、運動,性格乖劣,荒唐不羈。 愛好鬥爭,從物理上的格鬥,到鍵盤上的筆戰,只要有意義的我都參與;說話直接,第一句經常是玩笑,不正不經,若與我相處長久,容易生厭。 粉絲團文章全是想發就發,不一定是甚麼醒世哲學,但若身處黑暗間,你會有感。
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